Stručná história alkoholu

Šimpanz narazí na hojnosť prezretých sliviek. Mnohé z nich praskli a lákajú ho svojou omamne sladkou vôňou. Dopraje si hostinu a čoskoro začne pociťovať… nezvyčajné účinky. Tento nič netušiaci primát nechtiac objavil proces, ktorý ľudia neskôr využijú na výrobu piva, vína a rôznych iných alkoholických nápojov.

Cukry obsiahnuté v prezretom ovocí priťahujú drobné formy života nazývané kvasinky. Keď tieto kvasinky spotrebujú ovocné cukry, vznikne z nich látka známa ako etanol – druh alkoholu, ktorý sa nachádza v alkoholických nápojoch. Táto premena sa nazýva kvasenie.

Nevieme, kedy presne začali

Zatiaľ nie je presne známe, kedy ľudia začali vyrábať kvasené nápoje. Najstaršie známe dôkazy pochádzajú z obdobia 7 000 rokov pred naším letopočtom z Číny, kde sa v hlinených nádobách našli zvyšky, ktoré naznačujú, že ľudia vyrábali alkoholický nápoj z fermentovanej ryže, prosa, hrozna a medu. V priebehu niekoľkých tisícročí si spoločnosti na celom svete pripravovali vlastné fermentované nápoje.

...

Staroveké varenie piva

Staroveké civilizácie v Mezopotámii a Egypte varili pivo po celý rok z uskladnených obilných zŕn. Toto pivo bolo dostupné všetkým spoločenským vrstvám a robotníci ho dokonca dostávali ako súčasť svojich denných zásob. Vyrábali aj víno, ale vzhľadom na podnebie, ktoré nebolo vhodné na pestovanie hrozna, bolo vzácnym a drahým luxusom.

Naopak, v Grécku a Ríme, kde bolo pestovanie hrozna jednoduchšie, bolo víno rovnako bežné ako pivo v Egypte a Mezopotámii. Keďže kvasinky kvasia v podstate všetky rastlinné cukry, staroveké spoločnosti vyrábali alkohol z akýchkoľvek plodín a rastlín, ktorým sa darilo v ich miestnom prostredí.

Varenie v Južnej Amerike

V Južnej Amerike ľudia varili chichu z obilia a občas pridávali psychoaktívne byliny. V dnešnom Mexiku sa preferoval nápoj pulque, ktorý sa získaval z kaktusovej šťavy, zatiaľ čo východoafričania vyrábali banánové a palmové pivo. Dnes známe Japonsko, oblasť, v ktorej ľudia varili saké z ryže. Takmer každá časť sveta mala svoje jedinečné fermentované nápoje.

Keď sa konzumácia alkoholu stala súčasťou každodenného života, niektoré autority začali zdôrazňovať jeho pozitívne účinky – grécki lekári považovali víno za prospešné pre zdravie a básnici vyzdvihovali jeho inšpiratívne vlastnosti. Iní však vyjadrovali obavy z možnosti zneužitia alkoholu.

Začlenenie alkoholických nápojov

Grécki myslitelia sa zasadzovali za striedmosť. Raní židovskí a kresťanskí autori v Európe začlenili víno do rituálov, ale nadmerné opíjanie považovali za hriešne. Na Blízkom východe, v Afrike a v Španielsku sa islamský zákaz modliť sa pod vplyvom alkoholu postupne vyvinul do všeobecne rozšíreného zákazu alkoholu.

Historicky mali kvasené nápoje relatívne nízky obsah alkoholu. Pri približne 13 % alkoholu sa vedľajšie produkty, ktoré vytvárajú divé kvasinky počas kvasenia, stávajú pre ne smrteľné. Keď kvasinky zahynú, kvasenie sa zastaví a obsah alkoholu sa stabilizuje. Obsah alkoholu bol teda po tisícročia prirodzene obmedzený.

Historický príchod destilácie alkoholu

Toto obmedzenie sa prekonalo s príchodom techniky nazývanej destilácia. Arabské rukopisy z 9. storočia podrobne opisujú proces varenia kvasených tekutín s cieľom uvoľniť alkohol. Keďže alkohol má nižší bod varu ako voda, vyparuje sa ako prvý. Zachytením tejto pary a jej ochladením vzniká tekutý alkohol, ktorý je podstatne silnejší ako akýkoľvek kvasený nápoj.

Pôvodne sa tieto silné liehoviny používali na liečebné účely. Postupom času sa liehoviny dostali do popredia ako cenná obchodná komodita, predovšetkým vďaka svojej trvanlivosti v porovnaní s pivom a vínom. Rum, ktorý sa vyrábal z cukru zozbieraného v európskych kolóniách v Karibiku, sa stal základom pre námorníkov a vyvážal sa do Severnej Ameriky. Európania prevážali brandy a gin do Afriky, kde ich vymieňali za zotročené osoby, pôdu a komodity, ako je palmový olej a kaučuk. V týchto regiónoch sa liehoviny v skutočnosti stali formou meny.

Námorná história alkoholu

Počas doby objavovania boli liehoviny kľúčové pri dlhých námorných cestách. Plavby z Európy do východnej Ázie a Ameriky mohli trvať niekoľko mesiacov a udržiavanie čerstvosti vody pre posádku bolo problematické. Pridanie dávky brandy do suda s vodou predĺžilo jej čerstvosť vďaka konzervačným vlastnostiam alkoholu, ktorý ničí škodlivé mikróby.

Do roku 1600 sa tak alkohol zmenil z jednoduchého poskytovania ľahkého opojenia zvieratám na pohon globálneho obchodu a prieskumu spolu s ich sprievodnými dôsledkami. Ako sa dejiny vyvíjali, jeho úloha v ľudskej spoločnosti bola stále zložitejšia.

Môžem piť čistý etanol?

Sú v pive GMO?

Nájdeme v červenom víne nitráty?

...

Michal Hudcovič

Šéfredaktor stryko.sk - Informácie zo sveta a zábava, vzdelávanie, nové zaujímavosti a zlepšovanie života.